伝説の剣豪・剣士・剣の達人を紹介【荒木又右衛門】日本最強は誰?流派は?

   

はじめに

伝説の剣豪・剣士・剣の達人を流派などを含めて紹介していきます。

日本の歴史上の中で侍、武士が数多く名を残してきましたが、今回紹介する伝説の剣豪・剣士・剣の達人は【荒木又右衛門】です。

【荒木又右衛門】は江戸3大仇討ちの一つとされる鍵屋の辻の決闘で超有名人となった伝説の剣豪です。

では【荒木又右衛門】について流派や出身地も含め簡単に説明します。

 

 

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荒木又右衛門 

名前:荒木又右衛門保知

流派:柳生新陰流

出身:伊賀国

年代:戦国時代~江戸時代初期(1598~1640)

 

荒木又右衛門は、服部平左衛門の次男として慶長3年(1598)に伊賀服部郷荒木村で生まれた。

父・平左衛門は、はじめ藤堂高虎に仕えていたが故あって浪人し、備前岡山藩の池田忠雄に召し抱えられた。

平左衛門には渡辺内蔵助数馬という同僚がいて、のちに又右衛門は内蔵助数馬の娘を娶って、二代目数馬や源太夫と義兄弟の縁となる。

又右衛門は12歳のときに、桑名藩・本多政朝の家臣・服部平兵衛の養子となったが、本多家が姫路に移ったあとに浪人し、生まれ故郷の伊賀に戻る。

故郷では、はじめ菊山姓を名乗り、のちに荒木姓を改姓したという。

また又右衛門は幼い頃から父に中条流、叔父から神道流、また故郷からほど近い柳生庄で柳生新陰流を学んだといわれている。

やがて又右衛門は兵法者として名を知られるようになり、大和郡山藩・松平忠明に召し抱えられ、剣術師範役に取り立てられた。

そんな折、郡山で道場を構えていた又右衛門のところに義弟の渡辺数馬が訪ねてくる。

数馬の用件は、弟・源太夫の仇討ちを行うための助太刀のお願いであった。

 

 

源太夫は藩主・池田忠雄の特別な寵愛を受けた美男子。

河合又五郎という男は、この源太夫に恋をして執拗に関係を迫っていた。

この頃、元服してしまえば男色の対象としてはならないという慣習があって、源太夫は早々に元服して又五郎の要求を拒否した。

これに逆上した又五郎は、可愛さ余って憎さ百倍、源太夫を斬り殺してしまう。

寵臣を殺された忠雄は逃げた又五郎の捜索を行い、旗本の家に匿われていることを突き止める。

しかし、旗本には藩主とて容易に手が出せず、いたずらに時が過ぎる中、忠雄は急逝してしまった。

忠雄は死の間際に「読経よりも又五郎の首を墓前に供えよ」と遺言したという。

 

 

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数馬の話を聞いた又右衛門は仇討ちを了承し、藩を離れ仲間を募って機会をひたすら待った。

寛永11年(1634)、ついに又五郎の一行が伊賀路にさしかかるという情報を得た又右衛門たちは、すぐさま急行し仇討ちに臨んだ。

この時、又五郎一行の中には又五郎の叔父で、同じ郡山藩武術師範の河合甚左衛門、尼崎藩槍術師範の桜井半兵衛がいた。

伊賀上野鍵屋の辻で行われたこの仇討ちで又右衛門は、はじめに馬上の河合甚左衛門の足を薙いで、返す刀で斬って即死させる。

その間、桜井半兵衛には小者2人を当たらせて得意の槍を渡さないようにさせ、刀の勝負で半兵衛に深手を負わせた。

半兵衛との斬り合いの最中、城下から駆けつけた藤堂家の家臣が「何事だっ」と声をかけると、又右衛門は「おう、仇敵でござる」と余裕で返事したといわれる。

また、又右衛門が半兵衛を倒したとき、逆上した又五郎側の小者が背後から木刀で打ちかかってきた。

又右衛門は振り向いて刀で受けたが、刀身が折れてしまった。

このことに対し、藤堂家の家臣・戸波親清は「大事な時に折れやすい新刀を用いるとは不心得である」と批評したという。

これを聞いた又右衛門も己の不覚を悟って、のちに数馬を伴って戸波流・戸波親清に入門している。

一方、仇討ちの目的である河合又五郎には、渡辺数馬が対峙し数時間に及ぶ死闘の末に又五郎を討ち果たした。

 

本懐を遂げた二人は藤堂家に客分として預けられたが、その後鳥取藩主・池田光仲の誘いで鳥取に移った。

しかし、又右衛門は鳥取に移ってすぐに42歳の若さで死んでしまう。

死因については、仇討ちの相手・河合一派による毒殺説などがささやかれた。

 

 

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鍵屋の辻の決闘の際、荒木又右衛門の豪剣っぷりは「36人斬り」などと誇張されていますが、実際に斬ったのは2人だけ。

平和な時代の江戸時代において、忠臣蔵のように「仇討ち」という珍しい事件が、庶民の中で又右衛門を「伝説の剣豪」に祭り上げていきました。

美談のように語られることが多いこの「仇討ち」ですが、その原因は美男子を巡る嫉妬と憎悪によるもの。

原因を突き止めると「知らなきゃよかった・・・」と思う事件ですわ。

又右衛門もどんな気持ちで仇討ちに臨んだのか・・・

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