伝説の剣豪・剣士・剣の達人を紹介【河上彦斎】日本最強は誰?流派は?

      2019/11/13

はじめに

この記事ではシリーズで伝説の剣豪・剣士・剣の達人を流派などを含めて紹介していきます。日本の歴史上の中で侍、武士が数多く名を残してきましたが、今回紹介する伝説の剣豪・剣士・剣の達人は【河上彦斎】です。【河上彦斎】は漫画「るろうに剣心」のモデルとなっている幕末の人斬りとして有名な伝説の剣豪です。それでは【河上彦斎】について流派や出身地も含め簡単に説明していきます。

 

出典:https://www.pinterest.jp/

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 河上彦斎

名前:河上彦斎

流派:?

出身:肥後国

年代:江戸時代末期~明治(1834~1917)

我流の剣豪

河上彦斎は肥後国熊本藩の下級藩士・小森貞助と妻・和歌の次男として生まれました。

初め名前は彦次郎であったが、同藩士の河上源兵衛(彦兵衛)の養子となって名を彦斎と改めています。

16歳で茶坊主として出仕した彦斎は、儒学者・轟武兵衛や国学者・林桜園に師事して神風連の乱の首領となる太田黒伴雄らと同門となり、兵法は宮部鼎蔵に学んで尊皇攘夷の志を強めていきました。

容姿は身の丈5尺(150cm)と小柄で色白だったため、女性の様であったといいます。

剣は流派を持たず我流であり、竹刀稽古ではいつも叩かれて負けばかりだったようです。

しかし、彦斎はひとたび真剣を握れば居合の鋭さに加え、袈裟斬りなどの実戦剣術は誰も敵う者はありませんでした。

特に彦斎は片手抜刀の達人であったといわれ、当時の熊本藩で最も盛んだった居合の「伯耆流」を学んだのでいたのではないかといわれています。

 

出典:https://s.maho.jp/

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長州との結びつき

万延元年(1860)、桜田門外の変が起こった際、細川藩邸を訪ねてきた水戸の志士たちに感動した彦斎は、彼らの傷の手当までして犯罪者ではなく、志士として厚遇しました。

これで完全に尊王攘夷に目覚めてしまった彦斎は、清河八郎らと交わって尊皇攘夷活動を始め、文久3年(1863)には熊本藩親兵選抜となって宮部鼎蔵らと同格の幹部に推されるようになります。

彦斎は特に長州藩士とは親しくしていたようで、京の御所護衛の前には尊王攘夷派志士と共に酒を飲んでいました。

そこで志士たちは幕府役人の悪口を言うと、隅で話を聞いていた彦斎は突如飛び出して、しばらくするとその役人の首を持って戻って来たといいます。

このように、この時期の彦斎は記録に残らない人斬りを多く行っていたといわれています。

その後、八月十八日の政変で長州が京を追われると、彦斎は共に長州に移って三条実美の警護を務めました。

 

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彦斎、暗殺やめるってよ

元治元年(1864)、池田屋事件が起こり、旧友・宮部鼎蔵が討たれことを知った彦斎は仇を討つべく京へ向かいます。

京で彦斎は公武合体派の佐幕開国論者の重鎮・佐久間象山が事件の黒幕と信じ込み、『西洋の馬の鞍を使って神聖な京の街を汚した』いう難癖をつけて斬り殺しました。

この時、彦斎は「人を斬る時はまるで人形を斬るようなものだった。しかし象山のときは違った。初めて人を斬った感じがした。おそらく象山が人傑だったからだろう」と語り、身の毛がよだち、はじめて恐怖感に襲われたと語っています。

そしてこの経験があって以降、彦斎は暗殺剣を振るうことはなくなりました。

 

その後、彦斎は長州藩と共に行動し、禁門の変や第二次長州征伐に参戦。

慶応3年(1867)には熊本に戻りましたが、この頃の熊本藩は佐幕派が実権を握っていたために彦斎は投獄されてしまいます。

そして彦斎は大政奉還、王政復古、鳥羽・伏見の戦いなど、歴史の重要な転換期を獄舎の中で過ごしました。

やがて新政府側が優位となると、熊本藩は維新の波に乗ろうと考え、彦斎を出獄させて利用しようとします。

しかし、彦斎が藩への協力を拒否したため、熊本藩は新政府の中枢へ食い込むことはできませんでした。

 

出典:https://games.app-liv.jp/

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新政府に疎まれた彦斎

明治元年(1868)、彦斎は藩主の弟・長岡護美に従って上京し、高田源兵衛と改名します。

この改名は佐久間象山の息子・佐久間恪二郎(三浦啓之助)が彦斎の命を狙っているとの噂があったためといいます。

その後、彦斎は中山道や東北地方を遊説して尊皇思想を説いていましたが、この頃になっても彦斎は攘夷思想を捨て去ることができませんでした。

開国政策を進める新政府は彦斎のような攘夷論者を疎ましく思っていたため、懇意にしていた長州出身の木戸孝允も彦斎には会おうともしませんでした。

一時期、長州に逃れていたことがある三条実美も「彦斎が生きているうちは枕を高くして寝られない」と側近に漏らしていたといいます。

 

明治2年(1869)、彦斎は鶴崎に左遷されると、当地で『有終館』を設立して兵法と学問を教え、数百の兵を集めて朝鮮、北海道との交易にも着手します。

しかし、藩から突然免職の通知を受けて『有終館』は解散。

仕方なく熊本に戻った彦斎には様々な暗殺事件への関与が疑われ、再び藩獄に繋がれたのちに江戸に送られました。

そして明治4年(1872)に彦斎は日本橋小伝馬町で斬首されます。

新政府の方針に従わず、危険な攘夷論者と見なされための処刑であったとされています。

 

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河上彦斎は礼儀正しい温和な人物でしたが、平気で人を斬る残忍性も合わせ持っていたといいます。

また、彦斎は記録に残る暗殺は佐久間象山だけですが、記録に残っていない人斬り数はヤバかったらしいです。

同じ人斬りで恐れられた岡田以蔵の記録はかなり残っているにも関わらず、長生きした彦斎の記録がほとんど残っていないことが不気味さと感じさせてくれます。

もしかすると長州藩による「もみ消し」があったのかも。

新政府にとって彦斎は都合の悪い秘密をたくさん握っている危険人物だったのかもしれませんね。

長州藩とあれだけ仲良くしていたのに、バッサリ切り捨てられてしまうところは、剣心の最大のライバル・志々雄真実のモデルにもなっているのかな?

 

、出典:https://ddnavi.com/

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